K's Backyard

オーストラリアの田舎町での動物とのふれあい日記

冬景色にカラフルなアクセント

f:id:Wattlebird:20170621202232j:plain

冬枯れした景色の中にカラフルなオウムが現れると、きれいなアクセントになります。この日は珍しく、赤と青のCrimson rosellasとマルチカラーのEastern rosellasが一緒に訪れました。いつもは別々に来るのでとっても珍しいです。スーパーで1ドル50セントする餌を野鳥たちのために奮発して、吊 るすとすぐにやってきました。入れ替わり立ち替わり食べるので、2日ぐらいですぐなくなってしまいます。でも、こんなにきれいな鳥を眺めることができるの で、安いものです。

f:id:Wattlebird:20170621203829j:plain

f:id:Wattlebird:20170621204055j:plain

他の鳥が餌を食べているのが遠くから見えたのか、気になったLittle Corellaのカップルも立ち寄って木の上から眺めていましたが、やがて仲間の集団が近くを飛んで行くとその後について飛び立ってしまいました。

f:id:Wattlebird:20170621204339j:plain

Wattlebirds and Butcherbirds

日本から帰国してから私の大好きだったRed wattlebirdのプリンセス・ワトルはいまだに全く姿を見せてくれません。とても残念ですけれど、どこかで元気に暮らしていることを祈るばかりです。ところが、最近他の2羽のred wattlebirdsが餌を食べに通ってくるようになりました。プリンセス・ワトルより人懐っこくないけれど、餌がないと「ポッポッ」と鳴いて催促します。体の大きな雄と下の写真の体の小さい雌が来ていますが、雌はまだほっぺたの真ん中にある赤いwattleが小さい若鳥で、去年の10月に生まれたプリンセス・ワトルの2羽の子供の一羽ではないかと思うのです(「プリンセス・ワトルのひなの誕生」参照)。大きくなってからもしばらく我が家の庭に餌を食べに来ては、親鳥に追われていた若鳥にとっても似ているから。本当にプリンセス・ワトルの血を引いた鳥なら、超感激。そうあって欲しいと願っています。

f:id:Wattlebird:20170611102946j:plain

Red wattlebirdsには特別な練り餌を吊るしたガラスの皿にのせてあげていますが、今までプリンセス・ワトルと雄のパートナーは、他の鳥が近づくと必ず飛んで来て執拗に追っ払っていました。ところが、プリンセス夫婦がいなくなった今、他の鳥がその餌を食べにくるようになっています。若いwattlebirdsはそれほど熱心ではないようです。下の写真はPied Butcherbirdという鳥です。結構、獰猛ですが頭がよくて、面白い声を出して鳴きます。それに、意外と人間が近づいてもすぐに逃げないフレンドリーな鳥です。Red wattlebirdsが餌を食べに来ているのをそばで見ていて、餌があることを知ったようです。賢い鳥です。

f:id:Wattlebird:20170611104931j:plain

庭の松の実やくるみを目当てに最近、Yellow-tailed Black Cockatooという大型のオウムが頻繁にやってきますが、黒い色をしているので写真を撮ってもなかなか細部が見えません。でも下の写真はちょうど光線の具合がよかったのか、羽根の細部が見えていいのが撮れました。

f:id:Wattlebird:20170611105733j:plain

黒と言えば、ワンコのデイジーも写真写りが普段あまりよろしくありません。でも、下の写真は天気のいい日に陽だまりで昼寝をしているところを撮ったら、白い胸やお腹とかばっちり写りました。デイジーはKelpieという犬種ですが、前足の先や胸の白いところにグレーの斑点があるので、Australian cattledogの血が少し入っているのではないかと行きつけの獣医さんに言われました。それにしても気持ち良さそうじゃありませんこと!

f:id:Wattlebird:20170611110107j:plain

ポッサムくん

半年ほど前から我が家の小さくて古い木造の物置小屋の片隅にポッサム(Common Brushtail Possum)が住んでいます。これまでも木の上から屋根の上に飛び降りたり、そばに立つユーカリの木に登って行くのを見かけたりしていましたが、今日、ついにその姿をしっかりと写真に収めることができました。日が暮れて暗くなってから、物置小屋から出て来て、木に登ったところを撮りました。何枚か撮っている間、木の上にじっとしていましたが、フラッシュを使ったので、怖がらせないよう手短に済ませました。庭の真ん中に生えている樫の木の周りに落ちたどんぐりなどを餌にしているようです。いつも気になっていましたが、元気な姿を見ることができて安心しました。猫ほどの大きさの夜行性の有袋類です。

f:id:Wattlebird:20170603194419j:plain

昨日は我が家の庭に大好きなSulphur-crested Cockatooが珍しく6羽の団体で来て、2時間くらいクルミや松の実をほおばったり、遊んだりしていきました。下の写真の右側のCockatooは頭の黄色い冠の部分にまだふわふわの産毛が残っていたので、たぶん子供なんだと思います。餌を食べたり、動き回る様子がかわいらくて癒されました。

f:id:Wattlebird:20170603194927j:plain

初めて翼を広げたところを写真に撮ることができましたが、翼の内側も薄い黄色でとってもきれい!

f:id:Wattlebird:20170603194959j:plain

リトル・コレラの群れ

f:id:Wattlebird:20170528191636j:plain

今日は朝から雨がよく降って、太陽が隠れてしまっていたので気温が上がらず、寒い日曜日でした。雨が止んだら、Little Corellaという白いオウムの大群が近くの大きな木や電線に止まっておしゃべりを楽しんでいました。遠くからだとただの白い鳥ですが、近くで見るとピンク、青、黄色といったカラーの入った、なかなかきれいな鳥です。(「Little Corella」を参照。)必ずたくさんの群れで一緒に行動し、特徴のある大きな声で鳴くので、そばにいるととてもにぎやかです。(鳴き声はこちらを参照。)

f:id:Wattlebird:20170528192236j:plain

アーミデールで見られる野鳥の中でたぶん一番大型で体長が50cm以上もあるYellow-tailed Black Cockatooのペアも庭に生えている松の木の緑色の実を食べに訪れました。

f:id:Wattlebird:20170528192644j:plain

ピンクとグレーのGalahのカップルも吊るし餌をおいしそうに食べていました。

野鳥アラカルト

アーミデールもここのところ朝3度以下になり、霜が降りるようになりました。日本に比べてそんなに見かけないすずめたちですが、大きな鳥に比べて寒い季節はたいへんそう。我が家のカーポートの脇にあるモッコウバラ(小さな黄色の花をつける)の茂みの中にもぐりこんで寒い夜をしのいているようです。カーポートの屋根の下に貼ってある断熱シートの間に入っているのもいるみたいで、夜その下を通るとカサコソと音がします。

f:id:Wattlebird:20170521120116j:plain

ペットのインコのピノくんの吊るし餌が古くなったので、クルミの木に吊るしたら、いろいろな中型のオウムが食べに来ています。写真はCrimson Rosella。赤と青の鮮やかな鳥です。吊るし餌は糊のようなもので固めてあるので、やはりくちばしが鍵のようになったオウム類でないと食べられません。

f:id:Wattlebird:20170521180758j:plain

先日、マグパイの集団に追われてせっかく来たのにすぐに飛び立ってしまった大型のオウムSulphur-crested Cockatooがまたクルミの実を食べに舞い降りてきました。今回は邪魔も入らず思う存分、上手に足を使ってほおばっていました。人間は専用の道具を使って力一杯入れてやっと割ることができるけど、このオウムはくちばしで簡単にクルミを割って食べてしまうのです。すごい力に驚きですわ。

f:id:Wattlebird:20170521181126j:plain

たくさんの野鳥が水浴びをするので水鉢の水がすぐ少なくなって汚れてしまします。なので2,3日に一回はそうじして、きれいな水を入れています。野鳥は寒い季節になっても頻繁に水浴びしています。きれい好きなんですね。下の写真の左の2羽の鳩はCrested Pigeonで右の小振りの鳩はSpotted Dove。

f:id:Wattlebird:20170521181610j:plain

デイジーのパートナー探しと猫騒動

デイジーも今年の6月で10歳になります。すっかり白髪も増え、目も白内障で濁ってきました。ティピが亡くなってからはや1年半になりますが、そろそろ若いパートナーを飼ってあげようかと思います。一匹だと留守の時に寂しいのではないかと思うので。そこで動物の里親をさがすボランティア協会のRSPCAのホームページを検索したところ、サンバという雌の若いビーグル犬を発見。早速、世話をしているボランティアのお宅に電話すると、見に来てくださいということでデイジーとお宅を訪問しました。とっても活発なかわいらしい犬で他に2匹の雄の牧羊犬と一緒に飼われていました。

f:id:Wattlebird:20170512100234j:plain

(写真:アーミデールのRSPCA のホームページより)

とても人懐っこくて性格のよさそうな犬なので、是非飼いたいなと思っていたら、デイジーが歯を剥き出して威嚇するのです。サンバはまだ9ヶ月の子犬でじゃれてデイジーにジャンプして飛びかかっていったのが気に入らなかったようです。その日はそのまま帰ってきましたが、次の日ボランティアが再度お見合いさせようとサンバを連れてわざわざ我が家まで来てくれました。ところが、前日よりさらにデイジーは過激になっていて、とうとう咬んでしまいました!かわいそうなサンバ!ずっと体の大きいデイジーに襲われたらひとたまりもありません。ボランティアの後ろに隠れてしまいました。その後、庭を一緒にleashをつけて散歩しましたけどデイジーのご機嫌は直りませんでした。最初はこんなものだと言われましたけど、ティピが生きていた時にデイジーと取っ組み合いの喧嘩をしていた悪夢を思い出し、もう二度とあんなことになっては嫌だし、ましてや小柄のサンバなら怪我をしたら大事になると思い、あきらめるこにしました。デイジーは私や自分のテリトリーをよそ者から守ろうとして過剰に警戒していたのだと思います。それにしても行き過ぎじゃありませんこと、デイジーさん!引続き相性のいい犬に出会うまで気長に探したいと思います。

f:id:Wattlebird:20170512101708j:plain

ところで、日本から帰国してからずっと2週間ぐらい続けて大量の野鳥の羽根や骨が散乱している場所がいつくも見つかり、FalconやCurrawongが小さな鳥を襲っているのだと思って日本から遊びに来ていた母と心を痛めていました。ところが、その間、近所の茶色の猫が庭を徘徊しているのを数度発見してから、猫の仕業ではないかと思うようになりました。夜、木の上で寝ている野鳥を襲っていたのだと思います。ぞっとします。それから間もなく、デイジーが姿を消して、呼んでも半日出てこない日があり、デイジーのお世話係の母がとても心配していました。私が出せる限りの大声で呼ぶとやっと「ワン」という声が遠くから聞こえてきました。行ってみると、デイジーの見上げていた木の上にあの例の茶色の猫がいたのです!眼光鋭く、悪魔の化身のようでした。もう、すでに日が暮れかけていたので、木の上に残していては野鳥達を襲うかもしれないと、ほうきや竹の棒でつつくとやっと降りてきました。ところが、待ち構えていたデイジーがものすごい勢いで追ったため、また近くの木の上に登ってしまいました。その日はあきらめ引き上げると、次の日また同じ木の上にいました。最後は知り合いの方にはしごで木に登って手づかみで降ろしてもらいました。(猫は疲れてぐったりしていたのか、抵抗もせずおとなしくしていました。)そして、猫が首につけていたtagに書かれていた住所の近くで放してもらいました。それから我が家の庭で見かけず、野鳥の羽根の残骸もないので、やはり犯人はその猫だったと思います。これに懲りてもう2度と我が家の庭に来て欲しくないものです。

秋本番

アーミデールの町の街路樹が鮮やかな赤やオレンジ、黄色に色づき始め、秋が深まってきました。野鳥たちも実りの秋を楽しんでいるようです。下の写真はKing Parrotsのペア。餌を食べに我が家の庭に立寄りました。鮮やかな朱色が特徴の雄と緑と薄いオレンジ色の雌です。

f:id:Wattlebird:20170503201942j:plain

毎朝、写真のGalah(モモイロインコ)のペアが鳩やMagpie Larksと一緒に餌を食べにやってきています。

f:id:Wattlebird:20170503202257j:plain

ところで、私の大のお気に入りだったRed Wattlebirdの雌、Priness Wattle(「常連客で愛嬌者のRed Wattlebird」「プリンセス・ワトルのひなたぼっこ」参照) が日本から帰国してから全く姿を現していません。代わりに顔のほっぺの真ん中にあるワトルが小さい若いRed Wattlebirdが餌を食べにきています。プリンセスは他より体が小さくて、大きなWattlebirdによく追いかけられていましたが、ぱったり来なくなってしまったのです。若い鳥と縄張りを争って負けてしまい、どこかへ行ってしまったのでしょうか。とても愛嬌があって、人懐っこかったのでとっても残念です。毎日訪れるRed Wattlebirdを注意深く見ていますが一度も見ていません。どこかで元気に生きていて、また我が家の庭に来て欲しいものです。

故郷での思い出2

日本から帰国してから約一週間になりますが、我が家の庭に野鳥が少しずつ戻ってきました。Eastern Rosellaのペアが水鉢で気持ち良さげに水浴びを楽しんでいました。

f:id:Wattlebird:20170425220142j:plain

夕方、クルミの実を食べるためにSulphur-crested Cockatooが数羽、隣の松の木に立寄りましたが、留守中に増えてしまったマグパイの集団に追われてすぐに逃げていってしまいました。残念!

f:id:Wattlebird:20170425213006j:plain

ところで、日本で15年ぶりに見て感動したのは桜の他に、田んぼ一面に咲くれんげの花でした。ピンクがかった紫色の花を見た時とっても懐かしかった。両親の家は私が小学校の時には田んぼの真ん中の一軒家でしたが、今では田んぼがすっかり消えて住宅や大きなショッピングセンター、薬局、病院、いろいろな店がたくさんできました。それでもまだ少しだけ昔の風景そのままの田んぼが残っていたので、ほっとしました。

f:id:Wattlebird:20170419224912j:plain

両親の家には今年19歳になる猫がいます。子猫の時に散歩に出かけた母が近所の公園で見つけました。とても人懐っこく母について来たのが縁で、 飼われることに。昔お世話になったオーストラリア人のホストファミリーに飼われていた猫にそっくりだったので、その名前をもらってミリーと名付けました。両親にはべったり甘えるのですが、私が近づくとフーっと威嚇したり、肉球パンチしてくる嫌なやつ。そして極めつけは留守にして一人で家に置かれると、決ってウンチをしたり、吐いたりしているのです。腹いせにそうしているのでせう。時々日光浴のために外のゲージに入れてもらったり、脱走する時以外、専ら家の中だけで過ごしています。ノミがついたり、他の猫から病気が移ったりしないように するためらしいです。自由に外に出て野性味たっぷりのご近所の猫こなつと比べると、まるっきり箱入り娘のようですわ。

f:id:Wattlebird:20170425211755j:plain

 

故郷での思い出 1

3日前にオーストラリアに帰ってきました。日本に滞在していた間ハウスシッターさんに私の家に住んでもらって、ワンコのデイジー、インコのピノの世話を頼んでいました。帰って来ると、デイジーもインコもとても元気でハウスシッターさんのケアに感謝。ところが、野鳥の方は残念ながら餌を食べに来なくなってしまいました。今秋なのでそこら中にいい餌が取れるのかもしれません。これから寒くなるにつれてまた餌を食べに戻って来て欲しいものです。

日本滞在中、東京の永田町にある国会図書館へ4日間通いました。持参したお昼ご飯を外のベンチで食べていると、3羽のすずめ(下の写真は恥ずかしがって出てこない1羽を除く2羽)が低い植木の中から出て来て足下のすぐそばまで寄ってきました。なんて人懐っこいんだろうと思って、食べていたアーモンドを小さく砕いて落とすと、さっと取って何度も食べました。よほど気に入ったのでしょう。(大きなアリもアーモンドの一かけらをよいしょと重たそうに運んでいました。)次の日も同じ場所でお昼ごはんを食べ始めましたが、すずめたちは全く姿を見せませんでした。とてもがっかりしていましたが、最後にアーモンドを袋から出して食べ始めると、同じ3羽のすずめが突然植木から姿を現し近寄ってきました。やはりアーモンドが好きだったようです。また、小さく砕いてあげると、喜んで食べていました。どこかで私が何を食べているかをちゃんと見ていたんですね。賢い!

f:id:Wattlebird:20170419195607j:plain

下の写真は故郷静岡の実家に毎日尋ねて来る近所の飼い猫のこなつちゃん。ある日、大声で鳴き出したので、ドアを開けて外を見ると、白黒の小鳥を口に捕まえてじっとしゃがんでいたのです。小鳥はたぶんハクセキレイという鳥ではなかったかと思います。(参照:http://www.suntory.co.jp/eco/birds/encyclopedia/detail/4610.html)首の後ろをくわえられていましたが、足はまだ動いていたので、生きて逃がしてあげたいと思い、こなつの頭をちょっとたたいてみましたが、全く離そうとしません。そこで、片方の耳をつまんで持ち上げたら、やっと口を開き、同時に捕われていた鳥がさっと飛んで逃げていきました。よかった!こなつはたぶん、獲物を人間に見せて褒められたかったのだろうと思います。飼い猫でも野生の習性が残っているんですね。飼い主のお宅と私の実家と2カ所で毎日餌をもらっているのだから、野鳥をわざわざ捕って食べなくても十分足りてるのにね。困ったものです。

f:id:Wattlebird:20170419202557j:plain

日本滞在中の最後には、約15年ぶりに待望の桜を見ることができました。静岡はそれでも例年よりずっと遅く4月10日以降にやっと桜が満開になり、オーストラリアに帰ってくる直前にすばらしい花を見ることができました。感激です。

f:id:Wattlebird:20170419200342j:plain

上の桜は近くを流れる川の堤防にありますが、実は私が小学校の6年生の時に地元の子供会主催で卒業記念に植たものなのです。大きな木に育って、りっぱな花をつけていました。帰る直前には散り始めていましたが、花びらが木の下の道端にたくさん集まって、濃いピンク色になっていて、それもまたきれいでした。桜の時期に帰国できて本当によかった!

怖い肉食系の鳥たち(リフォーム5)

ここ一週間ぐらいでやっとアーミデールも最高気温が30度以下になって、秋らしくなってきました。それでも、昼間は25度以上になるので、今日もEastern Rosellaが水鉢で水浴びしてました。気持ち良さそう!

f:id:Wattlebird:20170227134400j:plain

さて、ここ最近ぞっとすることが2回もありました。毎日、インコのピノくんのかごをベランダに出してあげていたのですが、1週間ぐらい前にそばにあるテーブルの上にCurrawong(カラスぐらいの大きさの黒白の鳥。過去のブログ「Black & White」参照。)が止まってじっとかごの中にいるピノを見ているのです。それから数日後、今度はButcherbird(Currawong の半分ぐらいの大きさ。過去のブログ「肉食系の鳥 ブッチャーバード」参照。)がピノくんのかごにしがみついて中を覗いて狙っていました。これらの鳥は肉食で小さな鳥を捕まえて食べるそうです。それから、ピノくんを外へ出すのはあきらめました。ベランダのドアを網戸にして、そのそばの室内にかごを置いています。かわいいピノくんが怪我でもしたら、たいへんですもの。

f:id:Wattlebird:20170227133510j:plain

こんなに神経質になっているのも、実は2週間前に本当にかわいそうな出来事があったからなんです。辺りがうっすら暗くなって来た日暮れごろ、我が家に餌を食べにくるRed Wattlebirdのプリンセス•ワトルが一生懸命に育てていた巣立ちしたばかりの子供が、家のすぐそばに生えている木の下の地面の上で鳴いているのを発見しました。親のいる高い枝に一生懸命にジャンプして乗ろうとしていたので、スコップの長い柄を差し出してそれに止まらせて上まで持ち上げようとしたら、片足がだらんとしているのを発見。骨折しているようでした。すぐさま、素手で捕まえて家に入り、空いていたバスケットの中に入れました。この時、親鳥たちは警戒してけたたましい鳴き声を出しましたが、怪我をした幼鳥が夜の間ずっと地面にいると他の動物に襲われてとても危険だったので、それが最善の選択でした。地元のWIRESという野生動物の保護団体へ連絡すると、その夜は餌も水もあげなくていいので、柔らかいものを下に敷いて静かに休ませて、次の日にWIRES専属の獣医に連れていくように言われました。そこで、箱半分ぐらいの量のティッシュペパーを敷いてあげてそっとしておきました。ところが、朝になると残念なことに息絶えていました。保護した時には気付かなかったんですが、結構出血していました。何もしてあげられなくって、本当に心が痛みました。状態からすると、この子供のRed Wattlebirdは肉食系の大きな野鳥に襲われて足を掴まれて逃げようと必死になってもがいたため、そのような大けがをしたのではないかと思います。本当に悲しく残念な出来事でしたが、弱肉強食の厳しい野生の世界を改めて思い知らされた事件でした。

f:id:Wattlebird:20170227140032j:plain

ところで、リフォームが予定より随分と遅いペースで進んでいますが、写真はようやくkitchen cabinetsにbench topsを置いたところです。cabinetsは自分で説明書をみながら、その通りに一つずつ板と部品をねじで組み立てていきました。初めてなので、いろいろと手こずりましたけど、1週間以上かかってついに完成。それから、破格値で購入したアカシアの板を大工さんにキャビネットの長さに合わせて切ってのせてもらいました。中央にあるキャビネットはislandですが、その上には大工さんに大きなスギの一枚板でbenchtopを作ってもらう予定です。壁にはぐるっとタイルを張ってもらいました。今、splashbackといって、ガラスやアクリルの透明の板をタイルの代わりに貼るのがはやっていますが、私のキッチンのテーマはcountry style なので、伝統的にタイルにしました。白は本当は大好きな色ではありませんが、家具や飾り物でアクセントカラーを入れるにはneutralな色にしておいたほうが無難だと思ったんです。このデザインにするまでに、たくさんのリフォームの雑誌を見ていろいろと参考にしました。もうちょっとで完成なんですが、残念なことにあと3日で日本へ6週間ほど帰国しますので、リフォームはその間お預けです。帰国後に再開します。