K's Backyard

オーストラリアの田舎町での動物とのふれあい日記

Kookaburra & roses

3,4日前の雨上がりの午後。ふと洗濯の物干を見ると一羽のKookaburraが止まって、辺りを見回して餌を探していました。トカゲとか虫とか時にはヘビまで食べるようです。ふわふわのぬいぐるみのようにかわいいのですが、獰猛な野性味も。

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陽が出て来るとEastern rosellaが水鉢に水を飲みに来てました。

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普段は警戒心が強いのですが、この日は太陽の光線がまぶしくてカメラが見えなかったのか、窓のすぐ近くまで来たLittle corella を撮ることができました。

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今年は雨が多いので庭の花も嬉しそう。私はまるっきりガーデニングが苦手ですが、前のオーナーが植えたいろいろな種類のバラの花が今一斉にあちこちで咲いています。まずはObservatory小屋の後ろに生えたアプリコット色とピンクのばら。とてもいい香りがするので、時々切り花にして部屋に飾っています。

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小振りでたくさんの花をつけるモッコウバラ(Yellow banksia roses)。

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そして小さな赤いバラ。この種のバラには他に白や淡いピンクの花をつけているのもあります。

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ところで、今週の月曜日の朝、やっとリフォームの終った古い家にお引っ越し。とはいえ、その日は引っ越し屋さんに来てもらい、大きな家具や電化製品だけを運んでもらったので、服とか食器とか細々した物はまだ家に残っています。少しずつ片付けながら運んでいるので、やっと今半分終ったところです。2つの家が20メートルしか離れていないのは幸いですが、だらだら長期戦の引っ越しになりそうです。この機にいらないものを処分していますが、どうしてこんなものを溜め込んでいたのか自分でも感心するぐらい不要品があって頭痛がしますわ。

Yellow bottlebrush

数日前同僚から聞きましたが、今年の10月はアーミデールで観測史上最も寒かったとか。去年の10月は異常に暑かったですが、今年はとても涼しいです。最近、我が家の庭に小さなYellow bottlerushというオーストラリア原産の花が咲きました。名前の由来は前にも書きましたが瓶を洗うブラシのような形をしているからだそう。淡い黄色でとってもかわいらしい花です。

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藤棚にもここ数週間紫色の藤の花が咲いています。でも涼しいせいかいつもより花の数は少ないです。小さい時に親戚からいただいた「藤娘」という藤の花がついた枝を肩にかけて踊っている姿をしたひな人形を思い出します。前回日本へ帰った時に両親が処分しようとしていましたが、頼んで取っておいてもらいました。今でもまったく昔と変わらずきれいな姿をしていて、きれいなガラスケースに入っています。藤は日本だけの花だと思いきや、アーミデールでも人気あって、あちこちの庭に植えられています。日本で見たことありませんでしたが、白い品種もあります。

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一ヶ月前ぐらいに白い花を咲かせた桜の木に、さくらんぼがなりました。まだ、緑色してますけど、早速Crimson rosellaが様子を見にきていましたよ。

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先日、一羽で訪れたYellow-crested cockatooが今度は4羽で訪れました。にぎやかです。去年の地面に落ちているくるみを、肉厚の舌と足を使っておいしそうに食べていました。ぴよんと上に跳ね上がった黄色い頭飾りがなんとも愛嬌がありますわ。

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3羽のカッカトゥー。

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ずっと降っていた雨もようやく止んであたりは草で蒼々としています。草刈りをした後の我が家の庭の風景。とはいえ、ぼうぼうに生えたタンポポやらぺんぺん草やらクローバーやらの雑草をただ草刈り機で短く刈り取るだけですが、刈ってしまえば少し高級な芝生のように見えるかしら?

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野鳥の餌台には珍しくYellow-crested Cookatooが一羽で訪れました。

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それと、Little Corellaが10羽ぐらいのグループでやってきました。とてもにぎやかでしたわ。

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Red wattlebirdの子供も餌を自分で食べに来るようになりました。でも親鳥が一緒に餌台にやってくると、餌が目の前にあっても自分で食べずに大きな口をあけて鳴いて口に入れてくれと催促するんです。本能でそうしてしまうのかしら?面白くてつい笑ってしましました。ところが、この写真を取ったすぐ後、残念なことが...

庭の隅で鳥の鳴く声がしたので行ってみましたが、全く姿が見えません。声は近くからきこえるのに。何度も帰りかけては辺りをよく見てみるとやっと見つけました。古いトランポリンの真下の地面の上で弱って横たわっていたのでした。あわてて空き箱にキッチンペーパーを敷き、それに入れて野鳥保護団体のかかりつけの獣医へ連れて預けてきました。猫や他の獰猛な鳥に襲われたのかもしれません。本当にかわいそうです。助かってくれることをただひたすら祈るのみです。

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さて、昨年の今頃から始まったリフォームもいよいよ大詰めです。今まで壁の2/3だけの幅しかなかったウッドデッキを大工さんがもう一本柱を取り付けて壁の幅一杯に延長してくれました。たった1/3だけのことですが随分と広く感じます。また、隣の家から丸見えだったので、右側に目隠しのパネルを床と同じ材料で作ってもらいました。これでプライバシーが確保できます。ずっと欲しかったので大満足。暑い夏はこのデッキで食事することもOK。使うのが楽しみです。

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意外な助っ人

ここ1週間以上、雨が降ったり止んだり。雨があまり降らないアーミデールには珍しいことです。私は晴れが大好きですが、植物たちは雨をとっても喜んでいます。気温も暖かくなったので草がぐんぐん伸びて、草刈りが大変です。

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3,4日前に庭を歩いていると、写真のピンク色の花を見つけました。10Mほどの高さのあるユーカリの木の枝が強い風で折れて地面に落ちたものです。ここに住んで10年近くなりますが、初めて見る花でした。あまりにもきれいだったので思わず拾って花瓶に差して飾りました。こんな花がそんなに高い木の上に咲いていたなんて、これまで一度も気付きませんでしたわ。

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朝、餌台に餌を載せるとLittle Corellaのカップルと沢山のGalahが集まっていました。前にも書きましたがコレラは気が強いので彼らが現れるとガラーたちは餌を譲って遠巻きに恨めしそうに見ています。

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この日も珍しい緑色の小型のオウムが来ました。今まで地元の人に倣ってGreem parrotsと呼んでいましたが、正式名はRed-rumped parrotsと言うようです。右が雄で左の地味な色をしているのは雌。雄には後ろの腰の当たりにあざやかなオレンジ色が入っています。名前はそれから来ているのかな?

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ところで、ここ2週間ほど家のすぐそばのユーカリの木に10羽ぐらいのKarrawongというカラスぐらいの大きさの肉食系の白黒(全体が黒で尾に白が入っている)の鳥がいるのを何回も発見しました。Red wattlebirdの子供が周りにいたので、最初はフリズビーを投げたり、手を叩いて大きな音を立てて追っ払っていました。ところが、ある時このカワヲンたちが一生懸命に何かをつまんでは食べているのに気付きました。地面にはくるっと巻いた木の皮がたくさん落ちていたので一つひろって広げて見ると...

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黒い虫の幼虫が入っていました。カラヲンはそれを夢中になって食べていたのでした。それが分かってからは虫を食べてもらった方がいいと思い追っ払うのを止めました。でもどうして大量にこんな虫が発生したのでしょう。定期的に農薬を散布するとそういう害虫はつかないらしいのですが、私は野鳥たちのために絶対にしたくありません。それにしても、普段は小鳥などを襲って食べる習性のある獰猛なカラヲンですが、今回は助けてもらいました。感謝。

花鳥風月

ここのところ暖かさは本格的で、初夏の陽気にさえなってきました。我が家の庭にはさらにいろいろな花が咲きました。

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前にもご紹介したことがありますがこれは英名Paulowniaという桐の花です。薄紫と黄色があってとってもきれい。よくHoney EaterのRed wattlebirdsが長いくちばしを中に入れて、みつを吸っています。花は手のひら半分ぐらいの大きさです。

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こちらはリンゴの花です。白にうす桃色が少し入っています。Crabappleの花と似ていて、つぼみは濃いピンクをしています。たくさんのみつばちが忙しそうにブンブン羽音をたててみつを吸っていました。

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先日、我が家の窓ガラスに当たって怪我をしてWIRESに保護されたRed wattlebirdの幼鳥の兄弟。一羽になっても親鳥がせっせと世話をしていてこんなに大きくなりました。今は親より少しだけ小さいだけです。でもまだ幼くてお腹がすると「チーチー」というかわいい声をだして親に餌をねだっています。お腹がいっぱいになると、一人で木の中で遊んでいます。体はまだ産毛で覆われていて、ふわふわしてとってもかわいい!

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最近は雨がよく降っています。3日ほど前の夕方のこと。雨が降っていて薄暗くなってきてから、家のベランダに置いてあるテーブルの上に雄のKIng Parrot(写真左)がとまっていて、家の中を覗いていました。家から1メートル半ぐらいの所です。お腹がすいているのかなと思い、餌台に餌を置くと逃げもせずそばにいて、ゆっくり2羽でお腹いっぱい食べて飛んで行きました。それにしても普段はとても警戒心の強いキングパロットですが、人間にこんなに近づいてきて「珍しいこともあるもんだなあ」と感心させられた出来事でした。

Baby wattlebirds

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今年もRed wattlebirdsの赤ちゃんが産まれました。去年まではPrincess Wattleと名付けたとてもフレンドリーが雌と若い雄のパートナーでしたが、今年は同じ雄とPrincess Wattle の子供がペアになったようでまた2羽の新しい子供が誕生しました。どうりで最近親鳥が必死にそして頻繁に餌を取りに来ていました。Karrawongという白黒のマグパイに似た鳥で、カラスぐらい体が大きくて獰猛な肉食の鳥が我が家の庭にけっこう来ていたのでちょっと心配でしたが、親鳥が一生懸命に面倒みているので大丈夫かなと思っていました。ところが、昨日、家の窓ガラスにコツンと何か当たった音がしました。その直後、Red wattlebirdsの親鳥が大きな声をあげて鳴いたので、子供がぶつかったのかと思い行ってみて見ると、案の定ガラスに小さな産毛が固まってついていました。子供の鳥は体重が軽いので当たっても普通は何ともないんですが、昨日はちょっと衝撃音が大きかったのでまさかと思いきや、その窓ガラスに下にwattlebird の赤ちゃんが動かないで片足をだらりと横に投げ出していました。衝撃で脳しんとうを起こしていたかショックだったのでしょう。足を骨折しているようだったので、親鳥と兄弟の鳥が見守る中、ふきんを家の中から取って来て、さっと上からかけて手で掴んで小さな段ボール箱に入れました。それから急いでWIRESといって野生動物を保護するボランティア協会に電話すると、協会指定の獣医に連れて行ってくださいと言われ、すぐに連れて行きました。私は受付で待っていましたが、すぐに獣医が診室で診てくれました。すると、抵抗して元気にギャーギャーという声が聞こえてきたので、たぶん足だけ怪我をしていてあとは大丈夫だったのでしょう。「こちらで面倒を見ますからもう大丈夫ですよ」と言われ、家に帰ってきました。人間のそばで暮らしている野鳥たちにとって、家の窓ガラスが見えないようで、我が家ではよく鳩がぶつかってきます。せっかくおととい今シーズン初のredwattle birdsの赤ちゃんを2羽も発見したばかりだったのに、1羽怪我をさせてしまって心が痛みます。怪我をした鳥は今後、ボランティアによって育てられますが、無事怪我が治って野生に帰って欲しいものです。

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昨日はcrimson rosellaのカップルが訪れ、餌を食べて行きました。他のオウムと違って、性格が穏やかなのか鳩と仲良く餌を食べていました。

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我が家の庭の桜の木に花がつきました。毎年、真っ赤なチェリーの実をつけます。今年もたくさん実がなるかしら?楽しみです!

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3週間前から大工さんがリフォームに来てくれていましたが、今日待望のキッチンが完成。インテリアの雑誌を参考に、試行錯誤しながらまた限られた予算でこちらも自分でデザインしました。「カントリー風」がテーマで、木をふんだんに使ってみました。いかがかしら?今日は大工さんがKichen islandを固定して、その周りに板を張ってくれて完成しました。別の大工さんがオーストラリア原産のred cedarというスギの一枚板を削って天板を作ってくれました。アイランドは調理台として使う他、背の高い椅子を置いてテーブルとしても使う予定です。

数日前には電気屋さんも来てコンセントや照明やceiling fanなどのスイッチをつないでくれました。築80年以上とあって、天井裏に入ったらものすごい数の電気の線が束になってあったようで、仕分けをするのに大変だとこぼしていました。古い家はいろいろと大変みたいです。それでも慣れているようで、手際よくさっさと仕事をしてくれました。その前に私がネットで探した電気屋さんに3ヶ月間5回ぐらい電話して頼んでいたのですが来てくれませんでした。でも、大工さんの知り合いの電気屋さんに頼んでもらったら、来るまでそれでも2週間程かかりましたがしっかり終らせてくれました。ほっと一息です。実は大工さんは仲介料を100ドルぐらい取るのですが、こんなに早くやってくれるならそんなの安いと思いました。とにかく、アーミデールでは大工さんや電気屋、配管工の数が不足しているため、頼んでもなかなか来てくれないのが普通です。

春たけなわ

今年も我が家の庭に咲き始めました。大好きなCrabappleという日本名姫リンゴの花。開いた花の淡いピンクとつぼみの濃いピンクが対照的でとってもきれい。見ているだけで癒されますわ。

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今週は一羽だけで珍しい2種類の野鳥が遊びにきました。下の写真はインコよりちょっとだけ大きめのGreen parrotと呼ばれるオウム。よく草の中にたくさんのグループでいますが、色が緑なのであまり目立ちません。でも、よく見ると背中の下の方に鮮やかなオレンジのアクセントカラーがあったり、青や黄色も入っていてカラフルなきれいな鳥です。

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次はLittle Corella というGalahと同じぐらいの大きさのある白い鳥。目の周りがブルーでくちばしの縁の羽根がピンク、そして頭の羽根を持ち上げると根元がやはりピンクで、翼を広げると脇が黄色という、これも意外とカラフルな鳥なんです。結構気が強くて、この鳥が現れるとガラーたちは餌台を譲っていました。

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ところで、一時中断していた築80年の古い家のリフォームですが、最近やっと信頼できる大工さんが見つかり再開。下の写真はやっと完成した念願のバスルーム。シャワーとトイレは大分前に出来ていたのですが、今回洗面台とbathtubの枠を作ってもらいました。木のぬくもりが好きなので、事前に気に入って購入してあったBeech(ブナの木)のパネルを使った設計図も自分で描きました。今回の大工さんの前に他の2人の大工さんにできるか聞いてみましたが、木は腐ってしまうからタイルじゃないとだめだよと一蹴されてしまいました。でも、今回の大工さんは客の言う通りのものを作ってくれる腕のいい職人さんで、了解してもらいました。思ったよりも素敵に出来たのでとっても気に入っています。一度はタイルにしてしまおうかと思ったこともあったけど、初志貫徹してよかった!

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ぽっかぽか

寒くなったり、暖かくなったり、春の気候は変化がめまぐるしいですが、その間我が家の庭は以前より春らしくなりました。下の写真はPlum(梅)の花。直径1.5cmぐらいの濃いえんじ色の実をつけます。前のオーナーがChaste Treeという紫の円錐系の花をつける3mほどの木と一緒に寄せ植えしたようで、以前はその木の枝が四方に張って覆い被さっていたので、Plumの木は陽の光を求めて真横に曲がって、高さもせいぜい1mぐらいしかありませんでした。ところが、数年前にChaste Treeが枯れてしまったので、中に生えていたこのPlumの木を残して切ってしまいました。そして曲がった枝を切ってあげたら、下の写真のようにまっすぐ上に枝をぐんぐん伸ばして春にはかわいい白くて小さな花をたくさんつけるようになりました。

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春を謳歌しているのは花たちばかりではありません。Eastern Rosellaのペアが来て、餌を夢中になって食べてます。恥ずかしがり屋なのでいつも来てはすぐに飛び立ってしまいますが、この日はゆっくりしていきました。それにしてもどうして自然はこんなにカラフルな鳥を作ることができるんでしょうね。いつ見ても感動してしまいます。

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2日ほど前、朝ふと外を見るとKing Parrotが餌を食べているところにGalahのペアがやってきました。仲良くいっしょに食べるのかと思いきや、一羽のガラーが翼を広げて威嚇ポーズで餌の皿に近づいていきました。雄のキングパロットはすぐに木の枝に避難しましたが、まだ餌を食べようとしていた雌のキングパロットに向かって何回もポーズをしていました。

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結局、キングパロットを追い出すことに成功し、ガラーのペアは餌を独占してしまいました。体は小さいくせに結構威張るのね、ガラーさん。

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Cold again...

大分暖かくなって春が来たと喜んでいたら、今週はずっと朝氷点下で今日はマイナス4度でした。寒〜〜い!朝起きると庭中びっしり霜で覆われていました。下の写真はDaffodils(スイセン)。かわいそうに凍っていましたよ。

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我が庭にはapricot(杏)の木があって、先週から花が開き始めました。桜や桃の花にそっくりです。去年まですぐそばに竹薮があったので、あまり元気ではありませんでしたが、それがなくなってからとっても元気に見えます。昼間この木に近づくとみつばちのブンブンという羽音が聞こえます。アーミデールは寒い気候のせいで、apricotの木はあまり実をつけることがないそうで、この木も毎年せいぜい20−30個ぐらいしかつけず、ほとんどが野鳥に食べられてしまっています。それでも去年は初めてこの木から実を取って食べてみましたが、スーパーで売っている生のアプリコットに比べてずっと甘かった!因にスーパーで買うと1キロ8〜10ドルぐらいします。アプリコットは結構高級なフルーツなんですよ。

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我が家の庭にはいくつかscrap metalで作った動物がいます。このBig Bird も頭のてっぺんは羊の毛刈り機の刃、胴体の部分はスコップと、いろいろ古くなってさびた農機具や車の部品など、使えなくなった金属の部品や道具を溶接して作られています。何年か前に毎月最終日曜日に町で開かれるSunday Marketに来ているアーティストから買いました。部品の元の形を利用して動物のいろいろな体の部分を作っています。ピカピカではないので、かえって味があって気に入っています。庭のいいアクセントです。

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春満開

アーミデールも随分と暖かくなりもう春本番です。今満開のGolden wattleに加え、我が庭にはYellow Peach Treeの花が桃の花たちの中で一番最初に咲きました。青空をバックグラウンドにとってもきれい。町の中でもあちこちで淡いのから濃いのまで、様々なピンクの桃の花が咲き誇っています。

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そうは言っても、先週の週末から今週にかけてまた寒が戻って来て、今朝もマイナス2度でした。そん中、King Parrotsのペアが久しぶりに姿を現して、餌を仲良く食べて行きました。どういう訳か、雄のキングパロットを見ると、京都の平安神宮を思い出してしまします。とても濃い朱色と緑のコントラストが鮮やか。体はGalahよりずっと大きいのですが、ものすごい警戒心の強い野鳥なので、写真を取る時細心の注意を払います。カメラで狙っているのに気付くとすぐ飛んで行ってしまします。

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朝は寒いのですが、昼間は20度ぐらいにぐんぐん気温があがって、ぽっかぽかです。室内にいると窓を開けたくなるほど。そうなると野鳥たちも水浴びがしたいのでしょう。早朝、氷の張っている水鉢の水が昼間は溶けて、Crimson Rosellaのカップルが水浴びして行きました。

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